Anonim

Manchmal regnet das Leben fröhliche kleine Blumen. Nehmen wir zum Beispiel den anderen Tag. Da war ich und hatte einen ansonsten normalen Arbeitstag in meiner Firma…

Manchmal regnet das Leben fröhliche kleine Blumen. Nehmen wir zum Beispiel den anderen Tag. Da war ich und hatte einen ansonsten normalen Arbeitstag im Büro meiner Firma im schönen Columbus, Ohio, und plötzlich war ich es nicht mehr. Die Entführung von Außerirdischen kann die einzige Erklärung sein, da es keinen logischen Grund gibt, warum ich mich plötzlich im Rennshop von Rahal Letterman Lanigan Racing in Hilliard, Ohio, befand und neben einem der berühmtesten Rennwagen aller Zeiten stand: dem BMW -getriebene McLaren F1 GTR.

Im Pantheon der Sportwagen befindet sich der von Gordon Murray entworfene McLaren F1 auf der höchsten Stufe eines möglichen Sockels. Es ist so ikonisch, es ist praktisch mythisch. Und der Rennwagen, der aus dem Straßenauto-Projekt hervorgegangen ist (und von Murray widerwillig), existiert immer noch als eine Art fast unglaubliche Fußnote, eine scheinbar mühelose Neigung der Achse der Rennwelt, die seitdem nicht wirklich repliziert wurde. Es war ein Auto, das so außergewöhnlich war, dass es 1995 beim ersten Versuch in Le Mans den Gesamtsieg gewann, als es dies tat.

Le Mans Legend The McLaren F1 GTR 750x300

Der BMW S70 / 2 V12-Motor war das schlagende Herz des F1 GTR und wurde von BMW in den Prototypen F1, V12 LM und LMR Le Mans (und eher humorvoll in dem einmaligen X5 Le Mans, der zur Feier des Gesamtsiegs von BMW gebaut wurde, eingesetzt in Le Sarth im Jahr 2000). Der 6-Liter-Motor leistete 618 PS und 480 lb-ft Drehmoment und wurde bei 7500 U / min neu eingestellt. Ironischerweise begrenzten die Regeln der GT1-Klasse von Le Mans die Leistung der Rennmotoren. Dank eines Luftbegrenzers leistete der Motor des F1 GTR tatsächlich etwas weniger Leistung (näher an 600 PS) als das Straßenauto. Diese leichte Einschränkung wurde durch das dramatisch aggressivere Aero-Paket und das geringere Gesamtgewicht des Rennwagens mehr als ausgeglichen, was sich darin zeigte, dass es bei seiner Ankunft in Le Mans 1995 auf der Mulsanne-Geraden 236, 7 Meilen pro Stunde erreichte.

Dieses spezielle Auto, Chassis Nr. 17R, wurde 1996 in Le Mans von BMW Motorsports (in Zusammenarbeit mit seinem italienischen Partner Bigazzi Team SRL) eingesetzt und belegte den 8. Gesamtrang (und den 6. Platz in der GT1-Klasse). Nelson Piquet, Johnny Cecotto und Danny Sullivan teilten sich die Fahraufgaben. Es ist jetzt Teil der BMW Classics-Kollektion von BMW Nordamerika und wird von den mechanischen Assistenten des BMW Team RLLR in einwandfreiem Zustand gehalten. Und es ist mit Sicherheit keine Museumskönigin; Beim diesjährigen Rolex Monterey Motorsports Reunion in Laguna Seca unter dem Blitzschuh des BMW Werksfahrers Bill Auberlen hat er zuletzt seine Zähne entblößt. (Um eine Vorstellung davon zu bekommen, wie dieses Biest aus dem Cockpit klingt, sehen Sie sich diesen Clip auf Axis of Oversteer an.)

Der F1 GTR teilt die legendären Scherentüren und die meisten internen Mechaniken mit dem Straßenauto, aber in der Rennwagenausstattung ist er ungefähr so ​​roh und zweckmäßig, wie Sie es sich vorstellen können. Der F1 GTR teilt sich auch die zentrale Sitzposition des Straßenwagens mit zwei auf jeder Seite und leicht nach hinten gerichteten Überrestsprungsitzen. Das Einsteigen durch das Gitter des Überrollkäfigs und in den zentralen Sitz erfordert mehr als ein paar Akrobatik, aber wenn ich es einmal so Brezeln gemacht habe, fühlt sich die Passform des Cockpits und der Aussicht über die Schnauze des Autos perfekt an. Die physische Präsenz des riesigen BMW V12 hinter meinem Kopf ist spürbar und der Aluminium-Schalthebel ist perfekt zur Hand. Komm schon Leute, lass mich dieses Monster abfeuern! Ich glaube, ich habe jemanden mit meinem Grinsen geblendet. Und da ein Schwesterauto, Chassis Nr. 21, 2014 bei einer Auktion von Gooding & Co. für 5, 28 Mio. USD verkauft wurde, war ich wirklich froh, dass ich es nicht ein- oder aussteigen ließ.

The McLaren F1 GTR 750x563

Wie alle wunderbaren Dinge sein müssen, war meine Zeit im Auto viel zu kurz (obwohl ich denke, dass ich ein bisschen anmutiger war, mich herauszuklappen). Aber was für eine erstaunliche Erfahrung mit einem absolut erstaunlichen Stück Automobil- und Renngeschichte. Eine, die ich nie vergessen werde.