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Alessandro Zanardi (IT) wurde zum neuen BMW Markenbotschafter ernannt. In dieser Rolle wird der BMW Werksfahrer nicht nur die Marke vertreten…

Alessandro Zanardi (IT) wurde zum neuen BMW Markenbotschafter ernannt. In dieser Rolle wird der BMW Werksfahrer die Marke nicht nur in der Blancpain Sprint Series vertreten, sondern auch abseits der Rennstrecke. Zanardi gehört seit vielen Jahren zur BMW Familie.

Aufgrund seiner persönlichen Geschichte ist der 47-Jährige für viele ein Vorbild. Im Jahr 2001 verlor der doppelte ChampCar-Champion und ehemalige Formel-1-Fahrer bei einem schweren Rennunfall beide Beine. Für Zanardi bedeutete dies nicht das Ende seiner sportlichen Ambitionen, sondern den Ausgangspunkt für eine neue Karriere, die zu einer Reihe von Triumphen führte.

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Nur zwei Jahre später kehrte Zanardi zum Motorsport zurück und nahm an BMW Rennwagen teil, die speziell für seine Bedürfnisse modifiziert wurden. Bei der FIA Tourenwagen-Weltmeisterschaft (WTCC) feierte er zusammen mit ROAL Motorsport vier Siege. Insgesamt bestritt er zwischen 2005 und 2009 mehr als 100 Rennen in dieser Serie. Während seiner letzten WTCC-Saison startete Zanardi seine zweite Karriere im Paracycling und verwirklichte seinen großen Traum: an den Paralympischen Spielen 2012 in London (GB) teilzunehmen. Diese Veranstaltung war ein überwältigender Erfolg für den Rennfahrer aus Bologna, der zwei Goldmedaillen und eine Silbermedaille gewann. 2014 feiert er sein Comeback im Motorsport: Als BMW Werksfahrer bestreitet Zanardi die Blancpain Sprint Series in einem BMW Z4 GT3 von ROAL Motorsport.

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„Wir freuen uns sehr, Alessandro als Markenbotschafter in unserer BMW Familie begrüßen zu dürfen“, sagte Ian Robertson, Mitglied der Geschäftsführung der BMW AG, Vertrieb und Marketing BMW. „Für seine Fans auf der ganzen Welt ist er weit mehr als ein hervorragender Rennfahrer. Alessandro ist mit seinem Kampfgeist und seiner positiven Einstellung ein wahres Vorbild. Er hat gezeigt, dass es möglich ist, alle Widrigkeiten und Hindernisse zu überwinden. Er ist ein echter Champion auf und neben der Rennstrecke - und damit ein perfekter internationaler Botschafter für unsere Marke. “

„Ich bin sehr stolz darauf, BMW Markenbotschafter zu werden“, sagte Zanardi. „BMW ist wie eine zweite Familie, und in den letzten Jahren haben wir nicht nur tolle gemeinsame Zeiten auf der Strecke verbracht, sondern sind auch enge Freunde geworden. Es ist schon großartig, in dieser Saison als BMW Werksfahrer wieder Rennen zu fahren - und die Tatsache, dass ich dieses kultige Unternehmen jetzt als Botschafter vertreten werde, ist einfach fantastisch. Das Vertrauen der BMW Familie in mich bedeutet mir sehr viel. Ich freue mich sehr darauf, diese fantastische BMW Marke von nun an auf der ganzen Welt zu vertreten. “

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Als Markenbotschafter wird Zanardi persönlich vor Ort sein, um die Marke bei verschiedenen Veranstaltungen weltweit zu vertreten. Darüber hinaus wird er an internen Veranstaltungen mit Mitarbeitern und Management teilnehmen. Sein nächstes Rennen in der Blancpain Sprint Series wird dieses Wochenende in Brands Hatch stattfinden. Diese Strecke in der englischen Grafschaft Kent ist für Zanardi ein ganz besonderer Ort: Hier gewann er seine Gold- und Silbermedaillen bei den Paralympischen Spielen 2012.

Alessandro Zanardi - Phänomene und Inspiration.

Zanardi ist ein Phänomen. Gerade wenn Sie glauben, dass er in einer bestimmten Disziplin das Maximum erreicht hat, sucht er einfach eine andere Herausforderung - und meistert sie prompt mit seiner einzigartigen Begeisterung. Seit Zanardi 2001 bei einem Unfall auf dem Eurospeedway Lausitz beide Beine verloren hat, hat er vielen, die das gleiche Schicksal erlebt haben, neue Hoffnung gegeben. "Ich möchte beweisen, dass es keine Hindernisse für Behinderte gibt", sagt der doppelte ChampCar-Champion und ehemalige Formel-1-Fahrer kurz und bündig.

Beispiele für seinen unbändigen Geist gibt es zuhauf. Nur wenige sahen nach seinem Unfall ein Comeback im Motorsport voraus. Der Italiener kämpfte sich jedoch mit gusseiserner Entschlossenheit und seinem enormen Lebenswillen zurück. 2003 beeindruckte er den Sport sehr, als er mit einem speziell angepassten BMW 320i an der Endrunde der Tourenwagen-Europameisterschaft in Monza teilnahm.

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Diese Rennen vor heimischem Publikum machten Appetit auf mehr und 2004 bestritt Zanardi die gesamte ETCC-Saison und vertrat das BMW Team Italien-Spanien - ROAL Motorsport von 2005 bis 2009 bei der Tourenwagen-Weltmeisterschaft. Für den Rennfahrer aus Bologna war das einfach nicht genug. Er zielte auf Siege ab. Und so stellte sich heraus: Am 28. August 2005 gewann Zanardi sensationell als erster Behinderter ein Weltmeisterschafts-Autorennen in Oschersleben. Ein Jahr später folgte ihm ein weiterer Sieg in Istanbul. 2008 stieg er in Brünn erneut auf das Podium, nachdem er zuvor die erste Pole Position seiner WTCC-Karriere erreicht hatte. Ein Jahr später im Jahr 2009 holte Zanardi seinen vierten Rennsieg in der Tourenwagen-Weltmeisterschaft, erneut in Brünn.

Der 47-Jährige hat auch ein Formel-1-Auto an seine Grenzen gebracht: Als er am 25. November 2006 in die Garage des BMW Sauber F1 Teams auf dem „Circuit de la Comunitat“in Valencia zurückkehrte, stellten die anwesenden Fans und Medien sofort fest, dass sie Zeugen waren Geschichte im Entstehen: Zanardi war der erste Amputierte, der ein F1-Auto fuhr, als er die ersten Runden in einem Formel-1-Auto des BMW Sauber F1 Team rollte. Es war auch keine Überraschung, dass Zanardis Rundenzeiten kontinuierlich sanken, als er seine Ingenieure zunehmend um Informationen bat.

Sein immenser Ehrgeiz macht Zanardi zu einer echten Anomalie - und seine Geschichte geht über die Welt des Motorsports hinaus. Er hat auch in seiner zweiten Karriere als Para-Radfahrer den Status eines Stars erlangt und ist einer der besten und erfolgreichsten Athleten der Welt. Zanardis bisher größte Leistung wurde bei den Paralympics 2012 in London erzielt, wo er zwei Goldmedaillen und eine Silbermedaille gewann, um die Handbike-Wettbewerbe nachdrücklich zu prägen. Nach London war Zanardi erneut der Mann, den es zu schlagen gilt: Im September 2013 wurde er bei den Weltmeisterschaften in Kanada zum Para-Cycling-Weltmeister gekrönt. Und er wird nächsten August versuchen, den Weltmeistertitel in Greenville (USA) zu verteidigen.

BMW Motorsport würdigte diese herausragenden Leistungen, indem es Zanardi mit einem speziellen DTM-Test belohnte. Am 8. November 2012 fuhr der Italiener in einem modifizierten BMW M3 DTM mit einer speziell entworfenen goldenen Lackierung auf den Nürburgring. Und der Italiener brauchte nicht lange, um wieder in den Rennfahrermodus zu wechseln. Zanardi verbesserte sich und wurde mit jeder seiner 32 Runden mit dem Auto vertraut.